Taj mahal

In Agra, Noord-India, staat het grootste monument voor de liefde dat ooit is gebouwd. Meer dan driehonderd jaar na de bouw van de Taj Mahal staat dit mausoleum nog steeds symbool voor de liefde voor een vrouw. Het prachtig witte mausoleum werd aan het einde van de zestiende eeuw gebouwd voor Mumtaz Mahal.

Zij was de lievelingsvrouw van de moghulkeizer Sjah Jahan. Mumtaz Mahal stierf tijdens de bevalling van hun veertiende kind. Zes maanden na de dood van zijn geliefde begon Sjah Jahan aan de bouw van het mausoleum. Het moest het mooiste mausoleum ter wereld worden.

Mumbai

De poort tot India staat in Mumbai, de Britten vaarden via deze poort India binnen. Het koloniale leven is nog altijd merkbaar in deze miljoenenstad van uitersten.

Lights, camera, action! Mumbai is met zestien miljoen inwoners de grootste stad van het subcontinent. Ook is het de geboorteplaats van de grootste filmindustrie ter wereld.

In Mumbai, vroeger Bombay, of beter gezegd Bollywood, worden jaarlijks meer dan negenhonderd films geproduceerd. Dit zijn meer films dan in totaal in Hollywood worden gemaakt.

Bengaluru of Bangalore

De hoofdstad Bengaluru (ook bekend als Bangalore) lijkt in niets op de rest van de staat en is op allerlei vlakken het meest westerse stedelijke centrum van India. De stad was voor de onafhankelijkheid een aantrekkelijke, groene ‘stad van de tuinen’, maar is door de opmars van de informatietechnologie inmiddels veranderd in een hippe, snelle zakenstad met acht miljoen inwoners.

Bengaluru doet denken aan het westen: op vrijwel iedere straathoek zit een Café Coffee Day (te vergelijken met Starbucks), de stad heeft een opzichtige, nieuwe luchthaven en een hypermoderne metro en er lopen talloze hardwerkende, kooplustige twintigers en dertigers rond, uitgedost in hippe kleding.